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cerf dans la foret de Białowieza en Pologne
Carnet de voyage

Białowieza, à la découverte de la dernière forêt primaire d’Europe

A la recherche de votre prochain voyage ? Envie d’une destination pas trop loin, ni trop chère, qui vous dépaysera tout en vous apprenant plein de choses ? Fizzer a ce qu’il vous faut ! Direction la forêt de Białowieza, située à l’est de la Pologne, à la frontière avec la Biélorussie. Białowieza n’est autre que la dernière forêt primaire d’Europe ! L’occasion de vous mettre au vert et de découvrir tout un tas de merveilles naturelles. Et tant qu’à être de passage en Pologne, pourquoi ne pas marquer l’arrêt à la capitale, Varsovie, pour un plein de culture ? Suivez le guide pour une escapade 100% authentique à Białowieza. 

Qu’est-ce qu’une forêt primaire ?

Il vous arrive sûrement de temps en temps de vous promener en forêt, pour vous dégourdir les jambes, prendre l’air ou encore faire la cueillette des champignons. Mais saviez-vous que la plupart des forêts dans lesquelles vous vous êtes rendu dans votre vie ne sont pas des forêts à proprement dit « naturelles » ? 

En effet, deux tiers des forêts du monde sont des forêts modifiées par l’homme. Exploitation, fragmentation, défrichage… tel est le lot récurrent de ces espaces naturels qui ont subi ces changements drastiques notamment au lendemain de la Seconde Guerre mondiale. 

A l’inverse, un tiers des forêts du monde demeurent intouchées par l’homme. On parle alors de « forêts primaires » ou de « forêts vierges ». Celles-ci se trouvent à divers endroits de la planète, comme en Amazonie ou en Guyane française, mais également en Pologne ! 

Au-delà de leur aspect symbolique, les forêts primaires sont également capitales pour la planète. En effet, ces espaces vierges sont un habitat renfermant une biodiversité unique. On y trouve des espèces dites « indigènes », dont l’évolution a été totalement préservée de contact avec l’homme. C’est notamment le cas des derniers bisons d’Europe qui vivent en liberté dans la forêt de Białowieza. 

Pourquoi Białowieza est-elle une forêt exceptionnelle en Europe ?

La forêt de Białowieza est un espace naturel exceptionnel à tous points de vue. Formée il y a 10 000 ans, lors de la dernière période glaciaire, elle est restée quasiment intacte de tout contact avec l’homme. Elle est entrée au patrimoine mondial de l’Unesco en 1979. 

Outre son impressionnante longévité, la forêt est aussi exceptionnelle par sa très riche biodiversité. Elle est particulièrement réputée pour sa faune qui comprend les derniers bisons d’Europe mais aussi des tarpans (chevaux sauvages), des ours, des lynx, des élans, des castors et même des loups ! Mais la flore de Białowieza a, elle aussi, son lot de trésors, comme des chênes multi-centenaires et une très grande variété de champignons. C’est la conséquence directe de la présence élevée de bois mort dans la forêt. En effet, lorsque les arbres tombent, ils ne sont pas ramassés par l’homme mais laissés sur place, participant ainsi à la régénération de l’écosystème de la forêt. 

Malheureusement, Białowieza est aussi une forêt en danger. Du fait de l’invasion de scolytes (petits insectes qui grignotent le bois), elle est régulièrement victime de déforestation. Heureusement, la communauté scientifique fait tout en son pouvoir pour préserver ce joyau de l’Europe, via l’action d’ONG ou encore de pétitions. 

Comment et quoi visiter à Białowieza ? 

La langue anglaise sera un plus pour obtenir des renseignements pratiques sur Białowieza. Mais en attendant, Fizzer vous débroussaille un peu le terrain, c’est le cas de le dire ! 

Comment s’y rendre ?

Pour votre visite, si vous voyagez depuis la France, le plus simple est de réserver un vol jusqu’à Varsovie. L’occasion de découvrir la capitale de la Pologne et sa tumultueuse histoire. Ensuite direction Białystok (accessible en train ou en voiture), la plus importante ville à proximité de Białowieza. La ville dispose de nombreux hôtels et logements Airbnb. Si vous êtes motorisé vous pourrez ensuite atteindre la forêt en voiture. Autrement, des bus pourront vous emmener de Białystok à Białowieza. Toutefois, il existe également quelques hôtels et maisons d’hôtes à l’intérieur même de Białowieza. 

La zone d’Orlówka

Pour éviter de se perdre dans cette gigantesque étendue verte, l’idéal est de réserver les services d’un guide. Cela s’avèrera particulièrement utile dans les zones accessibles uniquement avec guide comme la zone d’Orlówka (anciennement « Strict Reserve »), la plus ancienne de toute la forêt. Le prix d’admission pour cette zone s’élevant à 1,4€ maximum !

Hwoźna Protective District

En revanche, vous pourrez vous promener sans guide, et au gré de vos envies, dans la partie appelée « Hwoźna Protective District » (à moins d’être plus de 10 personnes). Pour apercevoir les fameux bisons molletonneux, direction la European Bison Show Reserve, pour la modique somme de 2,4€. Vous pourrez également visiter librement et gratuitement le Palace Park, aménagé au 19ème siècle autour d’une résidence construite pour le tsar de Russie.

Nature and Forest Museum

Enfin, pour en apprendre davantage sur la faune, la flore et l’histoire de Białowieza, rendez-vous au Nature and Forest Museum dont l’admission vous coûtera environ 3,5€. Au programme : visite guidée de l’exposition permanente, point de vue en hauteur sur la forêt et, non loin du musée, un bosquet de chênes de 250 ans ! 

Si on vous avait dit avant qu’à seulement 2 heures de la France, vous pourriez voir des bisons en liberté, vous ne l’auriez pas cru. C’est pourtant bel et bien possible à Białowieza, où vous pourrez également apprécier la beauté et la rareté d’une forêt primaire. N’oubliez pas d’immortaliser ces instants magiques, et pourquoi pas de les partager par carte postale avec vos proches, pour leur faire un bisou au milieu des bisons !