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costume rouge et orange carnaval de rio
Carnet de voyage

Dates, tarifs, programme : tout savoir sur le Carnaval de Rio !

Glaglagla… L’hiver semble s’éterniser… que ce mois de février est long ! Pourtant, il y a au moins une bonne raison de se réjouir en février : la saison des carnavals ! Après l’ancestral Carnaval de Venise et son défilé de masques, découvrez un carnaval haut en couleurs, le Carnaval de Rio ! Direction le Brésil pour découvrir cet événement unique en son genre. Origines, programme, conseils pratiques : on vous dit tout sur l’événement le plus débridé de Rio. 

D’où vient la tradition du Carnaval de Rio ? 

montagnes a Rio de Janeiro Bresil

Comme les autres carnavals, le Carnaval de Rio prend ses origines dans des traditions chrétiennes et païennes. Le carnaval à l’époque consistait à manger en abondance avant la période du Carême, qui débutait le Mercredi des Cendres. En effet, l’étymologie du mot « carnaval » viendrait des mots « carne » et « levare », c’est-à-dire littéralement « enlever la viande ». Le Carnaval de Rio ne déroge donc pas à la tradition chrétienne puisqu’il se déroule donc chaque année sur les quatre jours qui précèdent le Carême.

L’entrée (en folie !) dans le Carême

Le carnaval préféré du Brésil est né d’une histoire bien spécifique qui résulte du choc, mais également de l’alliance, entre deux cultures : celle des européen·ne·s et celle des africain·e·s. Ce sont les Portugais qui ont importé le carnaval depuis l’Europe, via leur propre tradition, l’« entrudo » (du latin « introitus », signifiant « entrée ») qui marquait également l’entrée dans le Carême. Lors de l’entrudo, il était de coutume de se jeter de l’eau les un·e·s aux autres. Coutume peu pratique qui a été remplacée aujourd’hui par le lancer de confettis ! Mais ce sont les habitant·e·s d’origine africaine qui ont amené au carnaval sa musique, son rythme et ses danses si expressives. 

Au programme du premier carnaval : valse et polka !

Le premier bal officiel du Carnaval de Rio se tint en 1840 mais on n’y dansa la valse et la polka et non la samba. Celle-ci ne fit son entrée officielle dans le Carnaval qu’en 1917. Mais elle existait depuis bien avant. Dès la fin du 19ème siècle, les « cordões » (des affranchis africains ; littéralement, les cordons) font leur apparition à Rio de Janeiro. Ces petits groupes officiellement autorisé·e·s à défiler par la police déambulent alors dans les rues, et participent au carnaval tout en dansant et en jouant de la musique. Ce sont les ancêtres des écoles de samba modernes qui datent, elles, des années 20 !

Les écoles de Samba à l’honneur

Aujourd’hui le Carnaval de Rio est l’occasion pour ces écoles de samba de s’affronter durant 4 jours lors de défilés. Ceux-ci se déroulent au Sambodrome Marquês de Sapucaí, plus communément appelé le « sambodrome », construit en 1984 par l’architecte brésilien Oscar Niemeyer. Le sambodrome représente le cœur du Carnaval puisqu’il en accueille les principales parades. Les danseur·se·s qui s’y produisent sont vêtu·e·s de costumes et masques extravagants, ornés de plumes, d’os, d’herbe et de pierres, qui témoignent des origines africaines de la coutume. La fonction initiale de ses atours exotiques était d’invoquer les dieux et de chasser les mauvais esprits.

Les parades du Sambodrome

Des centaines d’autres parades sont également visibles dans les rues lors des répétitions des parades du Sambodrome. Elles sont appelées les « bandas » et les « blocos » ; les percussionnistes sont alors accompagné·e·es de personnes déguisées. De plus il existe de nombreux types de samba. Pour n’en citer que deux : « la samba de salao », aussi appelée « samba de Gafieira », est une danse de salon acrobatique ; quant à la batucada, elle provient également de la samba et se joue uniquement avec des instruments de percussion (sordo, agogô, la cuica…). 

Faut-il réserver une place pour assister au Carnaval ?

Fille maquillee au carnaval de rio

Tout dépend de ce que vous souhaitez y faire ! Pour assister au défilé « officiel » au Sambodrome, il vous faudra en effet réserver votre place à l’avance. Le site officiel est rapidement pris d’assaut, alors mieux vaut avoir le clic réactif ! Plus tard, les agences de voyage revendent des billets pour le Carnaval à prix gonflés, attention à vos porte-monnaie… 

Autrement, il est parfaitement possible de participer au Carnaval « off » gratuitement, qui est tout aussi sympathique que son homonyme « officiel ». Défilez dans les rues aux côtés des cariocas (les habitant·e·s de Rio), au son des batucadas et au rythme des percussions. L’idéal pour vous immerger dans l’univers haut-en-couleurs de la samba, l’une des traditions-phares du Brésil. 

Carnaval de Rio 2020 : quel est le programme ?

Cette année le Carnaval de Rio se déroulera du 21 au 26 février, avec un défilé de clôture officiel le 29 février au Sambodrome, pour célébrer la victoire des 6 écoles championnes. 

Question programme, la saison 2020 s’annonce flamboyante comme jamais ! Au Sambodrome, assistez aux fameux défilés officiels pour regarder les écoles de samba se faire face. Avant l’entrée de chaque école, un feu d’artifice est lancé à l’entrée du Sambodrome pour signifier au public quand les festivités reprennent. Retrouvez le programme détaillé de l’événement ici

Mais le Carnaval de Rio, c’est aussi une pléthore d’événements gratuits qui vous garantiront un séjour magique et unique au monde. N’oubliez pas de prévoir des déguisements et, surtout, beaucoup de paillettes ! C’est le moment de sortir vos tenues les plus extravagantes. 

Pour vivre l’événement de manière encore plus alternative, laissez-vous porter au gré des événements en marge du Carnaval. Participez à une fête géante sur l’île de Paqueta, ou encore, si vous avez de la chance, intégrez l’une des parades officielles du défilé au Sambodrome, via l’une des nombreuses écoles de samba de la ville ! 

Alors, où fêterez-vous le Carnaval cette année ? Pourquoi pas embarquer pour Rio de Janeiro, à la rencontre des chaleureux·se·s cariocas qui seront ravi·e·s de vous accueillir et de vous initier à leurs coutumes. Immortalisez ces moments inoubliables en créant de magnifiques souvenirs photos. Ils vous permettront également de montrer les couleurs de votre séjour à vos proches grâce à nos cartes postales personnalisées !