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Cirque de Gavarnie Pyrenees France
Carnet de voyage

Le Cirque de Gavarnie, une arène naturelle au cœur des Pyrénées

Vous vivez près des Pyrénées ou avez mis le cap sur cette région pour vos prochaines vacances ? Dans ce cas, une excursion au Cirque de Gavarnie s’impose ! Ici, point de trapézistes, clowns ni acrobates ; on vous parle d’un cirque 100% naturel. Une formation géologique grandiose qui vaut le coup d’être vue au moins une fois dans sa vie. C’est pourquoi Fizzer a décidé de partager avec vous l’un des secrets les mieux gardés de l’Hexagone. On vous emmène sans plus attendre au… *roulement de tambour*… Cirque de Gavarnie ! 🎪

Qu’est-ce que c’est que ce cirque ? 

Un cirque pas comme les autres

Voilà un cirque qui se passe de Monsieur Loyal. Le Cirque de Gavarnie fait partie de la famille des cirques naturels. Il s’agit d’une formation géologique en enceinte aux parois abruptes et issue d’une dépression glaciaire, volcanique ou karstique. Dans le cas du Cirque de Gavarnie, c’est bien un glacier qui est à l’origine de cette configuration remarquable : une muraille gigantesque de 6,5 km de circonférence et 1 500 m de hauteur.

Un joyau de la nature 

Il se situe non loin de la frontière franco-espagnole, dans le parc national des Pyrénées. Son caractère exceptionnel lui a valu l’inscription au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1997. Autant vous dire que ce n’est pas un cirque comme les autres ! De nombreuses personnalités dont des géologues, peintres ou encore écrivains comme Victor Hugo, qui le qualifia de « colosseum de la nature », s’y sont intéressées au fil des siècles. Aujourd’hui, le Cirque de Gavarnie fait particulièrement le bonheur des randonneurs ! 

Les randonnées autour du Cirque 

L’un des attraits principaux du Cirque de Gavarnie aujourd’hui sont les randonnées dont il peut constituer le point de départ ou le point d’arrivée. Voici une sélection des meilleures marches aux environs de ce trésor pyrénéen. 

Le Cirque de Gavarnie par le chemin principal

C’est la randonnée la plus connue et la plus aisée pour une première découverte du Cirque de Gavarnie. Elle fera une excellente promenade pour les familles. Comptez entre 2 et 3 heures pour rejoindre le Cirque depuis le village de Gavarnie via une large piste. Une fois sur place le spectacle de cette magnifique arène de roche s’offre à vous. Pour les plus motivés, une extension de la balade est possible jusqu’au pied de la Grande Cascade, l’une des plus hautes d’Europe, culminant à pas moins de 417 mètres. Pour le retour, rien de plus simple : il vous suffira de rebrousser chemin.  

Le Cirque de Gavarnie par la corniche des Espugues

Les marcheurs plus aguerris pourront entreprendre la randonnée du Cirque via la corniche des Espugues. Cet itinéraire constitue une boucle d’environ 3 heures 30, comportant plus de dénivelé mais également plus de panoramas spectaculaires. Cette marche vous permettra aussi de profiter pleinement de la flore et de la géologie des environs. À privilégier de juin à octobre pour éviter les risques liés à la neige ou à la glace. 

La Traversée des Trois Cirques en 3 jours

Le Cirque de Gavarnie est le plus connu de la région mais ce n’est pas le seul cirque dans les environs ! Ses cousins, les cirques de Troumouse et d’Estaubé, valent également le détour. La Traversée des Trois Cirques vous offre donc une excursion plus longue et plus ardue pour découvrir ces trois mastodontes des Pyrénées. Prévoyez 3 jours de marche depuis le hameau de Héas jusqu’au village de Gavarnie, avec étapes en refuge. Cet itinéraire spectaculaire vous dévoilera toutes les splendeurs de la région : cols et sommets, faune, géologie et pâturages naturels. 

Les activités aux alentours 

Visiter le Cirque de Gavarnie c’est bien sûr l’occasion de faire de belles randonnées et d’explorer la nature aux alentours mais également de profiter de diverses activités culturelles. En voici une petite sélection : 

Le Festival de Gavarnie 

S’il y a bien une activité à ne pas manquer aux alentours de Gavarnie c’est son festival ! Chaque été ce festival de théâtre d’altitude se déroule littéralement en pleine nature, au beau milieu du Cirque de Gavarnie. Une estrade, des sièges, des projecteurs, des acteurs et une ambiance magique : le cirque naturel se pare des atouts du cirque culturel. Si l’édition 2020 est malheureusement annulée, on espère que l’édition 2021 n’en sera que plus belle ! 

Sites historiques et musées

En plus des festivals et autres évènements culturels que proposent Gavarnie et ses alentours, les voyageurs pourront également profiter de la richesse du patrimoine architectural de la région ou de ses musées. Le Château Sainte-Marie du 10ème siècle à Esterre (près de Luz-Saint-Sauveur) ravira petits et grands de par ses pierres imposantes et le superbe point de vue qu’il offre sur la vallée. Les enfants (et les parents) pourront également assouvir leur curiosité naturelle au Musée-découverte Millaris à Gèdre qui vous dira tout ce que vous voulez savoir sur les Trois Cirques. Enfin, ne manquez pas la star des Pyrénées : le célèbre Pic du Midi, à rejoindre en téléphérique, l’un des panoramas les plus époustouflants de France. 

Restauration et logement 

L’avantage de se loger dans la région est que l’établissement en question vous fournira un sticker à coller sur votre pare-brise et vous donnera la gratuité dans les parkings. Selon votre goût et budget, vous aurez le choix entre : planter votre tente, au camping du Pain de Sucre par exemple, dormir en gîte, hôtel, chambres d’hôte ou encore dans un endroit insolite comme une yourte, une cabane ou un tipi. 

Restaurants, auberges et cafés sont également présents dans les environs, parfaits pour casser la croûte entre vos diverses activités. Pour une expérience authentique, faites une pause bien méritée au Chalet La Grange de Holle, un refuge de montagne typique dans une ancienne bergerie. Un lieu chaleureux où vous pourrez vous restaurer comme dormir. 

Si le Cirque de Gavarnie n’a rien d’un cirque forain, il est en tout cas largement aussi divertissant de par sa richesse naturelle et culturelle. Une excursion qui plaira à toute la famille et vous laissera de merveilleux souvenirs. N’hésitez pas à les partager avec vos proches via une petite carte postale en direct des Pyrénées ! 🏔📸